Né le 22 mars 1920, décédé le 2 novembre 1997

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Incroyablement doué pour le dessin, William Travilla entre dès l'âge de 8 ans à la prestigieuse Chouinard School of Arts de Los Angeles où il apprend à acquérir les canons de la beauté en dessinant des nus. Lorsqu'il a 16 ans, son grand'père décède et lui laisse un héritage assez conséquent pour lui permettre de voyager à travers le monde avec son cousin. Ils découvrent ensemble toutes les beautés des îles du Pacifique mais la guerre éclate et il doivent rentrer en Amérique. Comme sa tante est actrice et que son mari est scénariste, il pense qu'il peut faire aussi carrière dans le monde du cinéma et part pour Hollywood en 1942. Là-bas, il fait de petites prestations pour des studios indépendants, pour Columbia et United Artists. Pour arrondir ses fins de mois, il dessine des costumes de showgirls pour 5$ ou peint des fresques exotiques dans les restaurants où déjeunent les stars du grand écran.

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Ann Sheridan remarque son talent et le fait engager dès 1945 à la Warner comme chef décorateur. Il devient alors le plus jeune styliste sous contrat chez eux, il n'a que 25 ans! Puis il change de studio en 1952, part pour la 20th Century Fox où il travaille sur des films de série B. C'est dans ces mêmes studios qu'il rencontre celle qui boulversera sa carrière : Marilyn Monroe. Le hasard fait qu'elle lui demande d'emprunter une cabine d'essayage pour passer un de ses costumes et le jeune homme est subjugué devant une telle beauté. Il vient de trouver "Sa Muse". Il sait bien comment mettre en valeur les courbes féminines (puisqu'il les dessine depuis qu'il a 8ans) mais Marilyn n'a pas besoin qu'on la mette en valeur : il suffit juste de l'habiller avec quelques centimètres de tissus! Désormais, le nom de William Travilla  sera à jamais associé à l'actrice dont il fera les robes pour 8 de ses films.

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Bien qu'il ai contribué aux succès de films de la 20th Century Fox, cette dernière ne lui renouvelle pas son contrat et Travilla se retrouve au chômage à la fin des années 60. Avec son ami Sarris, ils fondent la "Travilla INC" qui expose désormais dans les plus grandes villes d'Europe les robes portées à l'écran par Marilyn (encore à ce jour pour le plaisir de ses fans)  Il travaille une dernière fois pour un grand studio hollywoodien (la Paramount début année 70) puis se tourne définitivement vers le petit écran en créant des costumes pour des petites séries tv. En 1984, Travilla entre dans une série télévisée qui dure déjà depuis 6 ans : "Dallas" et il est récompensé pour ses nouvelles créations.

Plus de 100 films à son actif et 3 fois nominé pour :

"comment épouser un millionnaire" (1953)

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"there no business like show buisiness" (1954)

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"the stripper" (1963)

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Il remportera un Oscar :

"les aventures de Don Juan" (1950)

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Quelques unes de ses robes pour Marilyn à l'écran :

"bus stop"

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"there no business like show business"

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"les hommes préfèrent les blondes"

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"comment épouser un millionnaire"

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  "7ans de réflexion"

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"la rivière sans retour"

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Il habillera aussi plus de 270 stars du cinéma dont :

Jane Russel    -    Marlene Dietrich    -    Loretta Young

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Costumes pour quelques films

"la vallée des poupées"

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Costumes Johanne Woodword dans "Wusa"

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Costume Katy Jurado dans "la lance brisée"

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Parmi ses films les plus connus :

Années 40 :

nuit et jour - la bête aux 5 doigts - le loup des 7 collines - la rivière d'argent - les aventures de Don Juan - boulevard des passions - le grand tourbillon - les desperados - le bon vieux Sam

Années 50 :

la porte s'ouvre - la cible humaine - la bonne combine - panique dans la rue - l'oiseau de paradis -  sur la riviera - le jour où la terre s'arrêta - l'attaque de la malle poste - chérie, je me sens rajeunir - viva Zapata! - les hommes préfèrent les blondes - comment épouser un millionnaire - la veuve noire - la joyeuse parade - la rivière sans retour - le jardin du diable - la lance brisée - 7 ans de réflexion - la main gauche du seigneur - les implacables - les hommes épousent les brunes - la mousson - bungalows pour femmes - bus stop

Années 60 :

du haut de la terrasse - la vallée des poupées - l'étrangleur de Boston

Années 70 :

Wusa

Années 80 :

Caboblanco

Quelques photos de films :

la_cible_humaine  cherie_je_me_sens_rajeunir  du_haut_de_la_terrasse

ce_bon_vieux_sam  boulevard_des_passions  viva_zapata

la_bete_aux_cinq_doigts  la_porte_s_ouvre  les_desperados

la_mousson_1  les_hommes_preferent_les_blondes  7_ans_de_reflexion

la_vall_e_des_poup_es_1  la_main_gauche_du_seigneur  l_etrangleur_de_boston 

busstop  l_oiseau_de_paradis  la_riviere_sans_retour

les_implacables 

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